O Universo Religioso

Para criar uma atmosfera de esplendor comparável à glória do céu, os imperadores e o clero encomendaram arte religiosa que brilhavam com as cores ouro. Paredes da igreja e tetos interiores abobadados foram recobertas com mosaicos e afrescos e os pisos foram embutidos com pedras coloridas. Esculturas em pedra elaborada decoravam capitéis de colunas e os painéis barreira que viriam a se tornar os iconostácios, ou seja, uma parede ou biombo divisório decorado com ícones que separa a nave da igreja do Santuário.

 O papel do ícone:

Muitas imagens por toda a igreja eram ícones, isto é, imagens sacras de Deus, a Virgem e os santos. Os ícones podiam ser pequenos ou grandes e foram feitos de diversos materiais – pinturas em painel, mosaico, marfim, ouro e madeira. O importante é que o ícone compartilha a semelhança e, portanto, a santidade da pessoa sagrada retratada. Acreditava-se que por meio da veneração o ícone tornava-se uma janela através da qual o fiel garantia acesso à figura sagrada retratada, fortalecendo a conexão entre eles.

 Outros objetos litúrgicos:

Para enfatizar suas importantes funções, objetos litúrgicos eram feitos de ouro, prata, pedras preciosas, marfim e pérolas. Os mais essenciais foram a Cruz Processional, o cálice para o vinho, simbolizando o sangue de Cristo, a patena para o pão sagrado, o pyxis (pequena caixa cilíndrica feita de marfim) para conter o pão, a Bíblia e outros livros religiosos lindamente encapados e adornados, Ossos e objetos associados a personagens santos foram preservados, protegidos e venerada em relicários ou pingentes ocos usado no peito.

Objetos de devoção pessoal, tais como pingentes com imagens de ícones, cruzes peitorais, livros religiosos ilustrados, e os ícones devocionais de pequeno porte, muitas vezes concebidos como trípticos foram encomendadas por clérigos e os membros da corte.

O Tesouro Attarouthi

Bizantino, do Norte da Síria, 6º. 7º.século

Prata, prata dourada

Maior cálice h. 91 3 / 16 pol (20,4 cm)

Metropolitan Museum of Art, Nova York, NY (1986.3.1-15)

O tesouro foi provavelmente enterrado quando as forças islâmicas ameaçaram invadir a cidade, consiste em quinze objetos – dez cálices, três incensários, um coador de vinho, e uma pomba – foram encontrados enterrados em um caldeirão gigante de terracota nas proximidades da antiga cidade de Attarouthi, um ponto de parada de rotas comerciais. Eles constituem uma parte dos vasos litúrgicos normalmente empregadas no serviço da igreja cristã.

Os cálices eram usados ​​para armazenar o vinho a ser utilizado durante a Liturgia. Em dois dos cálices se ler em  inscrições gregas “, de Santo Estevão da vila de Attarouthi”, identificando-os como dons de moradores da cidade para a igreja de Santo Estevão.

A maioria dos cálices estão decorados com figuras em posição vertical frontal. Cristo aparece como um homem sem barba jovem. A Virgem é mostrada em oração. Santos militares, arcanjos, e desconhecidos figuras eclesiásticas também são retratados. Toda a decoração é dourada.

A pomba foi, provavelmente, suspensa sobre o altar. Na iconografia cristã a pomba representa o Espírito Santo que desceu sobre Cristo quando ele foi batizado por São João. Prestados para sugerir vôo, o corpo da pomba é feito de uma única folha de prata martelada, as asas foram feitas separadamente e inseridos em fendas em seus ombros.

Os incensários são decorados com cruzes e busto de Cristo e dos santos em medalhões. Eles mantêm seus revestimentos de cobre, destinadas a reter material combustível.

Davi e Golias, Prato do segundo tesouro Chipre

Constantinopla, 628-30

prata

Diam. 19 1 / 2 polegadas (49,5 cm)

Metropolitan Museum of Art, Nova York, NY (17.190.396)

Este prato é um dos nove em relevo com cenas da vida do rei bíblico David.

 A superfície circular é dividida em três registros, cada um dos quais corresponde a um episódio diferente no relato bíblico. No topo, entre as torres de duas cidades muradas, Golias amaldiçoa um David desarmado. A figura sentada entre eles, emprestado da antiguidade clássica, personifica o fluxo do qual Davi reuniu suas pedras. Mão de Deus se estende do céu na proteção de Davi.

No registro central Davi levanta seu braço esquerdo para afastar antecipadamente armados de Golias, enquanto preparando seu estilingue na mão direita. Os soldados israelitas e filisteus estão atrás de seus líderes.

O registro inferior mostra David decapitando Golias com uma grande espada. Seu estilingue e pedras contrabalançar visualmente o poderoso escudo e braços de Golias. Em todos os três registros, David tem um halo, um atributo da sua santidade.

Cada placa é feita de uma única peça de prata. Seus pontos extremamente finos de qualidade para a produção nas oficinas do palácio de Constantinopla, que tinha o monopólio sobre a fabricação de certos produtos de luxo.

Cruz Processional

Bizantina primeira metade do século XI

Prata e prata dourada

23 08/05 x 17 3 / 4 polegadas (60 x 45 cm)

Metropolitan Museum of Art, Nova York, NY (1993.163)

Esta cruz Processional de prata é grandement decorado em ambos os lados com medalhões de prata dourada. Na frente do retrato do busto central de Cristo, com a mão direita levantada para abençoar, é ladeado por Maria no terminal esquerdo e João, o Precursor (João Batista) à direita. Maria e João se voltam para o centro e levantam os braços em súplica. Quatro folhas muito finas se estendem desde o medalhão central, formando uma pequena cruz dentro do maior. O arcanjo Miguel com loros imperiais e  jóias aparece na parte superior, enquanto o arcanjo Gabriel pode ser encontrado no terminal inferior.  Na parte traseira, um medalhão de São Thalelaios ocupa o centro. Thalelaios, um médico do terceiro século que foi martirizado em Aegae na costa do Mediterrâneo, carrega os símbolos de sua profissão, uma lanceta e uma caixa de ferramentas cirúrgicas. Ele é ladeado nos terminais horizontal por Nicholas e João Crisóstomo, os santos populares do período Bizantino Médio. Os arcanjos Uriel e Rafael aparecem na parte superior e inferior.

Tais cruzes foram usadas pelo clero, em cerimônias imperial, campanhas militares e procissões litúrgicas. O núcleo da cruz é de ferro, que é revestida de oito braços separados de prata. Os medalhões centrais cobrir a junta. Os medalhões, feitas em repoussé e dourado, são apoiados por gesso e ferro para suporte adicional.

Madonna e Criança

Berlinghiero (italiano, Lucchese; ato pelo 1228;. D. por 1236), ca. 1230

Têmpera sobre madeira, com fundo dourado

31 08/05 x 21 1 / 8 pol (80,3 x 53,6 centímetros)

Metropolitan Museum of Art, Nova York, NY (60,173)

Este painel, pintado com uma figura com metade do comprimento da Virgem com o Menino no braço esquerdo e apontando para ele, é baseado em um tipo bizantino conhecido como o Virgem Hodegetria. As letras gregas encontrados no fundo de ouro pintado traduz como “a Mãe de Deus.” Jesus mantém um pergaminho em sua mão. Segundo a tradição cristã, o original Virgem Hodegetria foi pintado pelo São Lucas evangelista, portanto este tipo específico de representação da Virgem com o Menino era especialmente reverenciado. O rosto anguloso e sobrancelhas franzidas da mulher, o estilo de pintura, com seus destaques lineares, e a intensidade emocional de todo o fuste a partir de fontes bizantinas.

A Apresentação no Templo

Bizantina, provavelmente Século XV

Tempera sobre madeira

H. 17 1 / 2 x 16 1 / 2 polegadas (44,5 x 41,9 centímetros)

Metropolitan Museum of Art, Nova York, NY (31.67.8)

Apresentação de Cristo no Templo é uma das Doze Grandes Festas da Igreja Ortodoxa. É comemorado em 2 de fevereiro, após o período de quarenta dias de reclusão necessária de uma mulher pela lei judaica após o nascimento de uma criança do sexo masculino (Lv 12:18), após o que ela poderia voltar a entrar no templo. Na tradição cristã sua representação artística é o encontro de Jesus no Templo de Jerusalém, com Simeão.

Cinco figuras estão representadas na vanguarda de uma definição destina a suscitar o interior do Templo. No centro, a Virgem apenas entregou a criança para Simeão. Ela é graciosa, mas talvez ela mostre uma sugestão de reserva, pelos braços ainda estendidos na direção de seu filho. À direita, Simeão, que esperou a uma idade madura para ver o Messias, ansiosamente detém a criança divina em suas mãos cobertas. A criança, de uma forma completamente humana, se afasta de um estranho, em direção a sua mãe. Atrás de Maria, Anna proclama: “Esta criança criou o Céu e a Terra”. José, esposo de Maria, segue Anna, ele tem impassivelmente a oferta necessária, duas pombas.


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