O Mundo Secular

Em manuscritos ilustrados, marfins, mosaicos, e esculturas a figura do imperador é mostrada na presença de Cristo para validar seus poderes supremos e em poses formais exibindo privilégio real, muitas vezes cercado por membros de sua corte. São atributos exclusivos do imperador os sapatos vermelhos decorados com jóias, uma longa túnica roxa sobre o qual é usado um lenço coberto com padrões de jóias e uma coroa no qual que um fio de pérolas é suspenso em cada lado do rosto (pendulia). O imperador, muitas vezes carrega um cetro de diferentes tipos e um rolo de ordens imperiais. Ou ele fica em um estrado para elevá-lo acima dos outros ou está sentado em um trono com os pés descansando sobre um banquinho almofadado.

Os palácios bizantinos foram descritos com tendo interiores com mosaico e mármore nas paredes, pisos em mármore, decoração têxtil elegante, e como sendo locais onde as pessoas faziam refeições com garfos (à época um inédito de costume na Europa, onde garfos só foram introduzidos por volta do século XV). Infelizmente só as descrições de visitantes da época permaneceram, porque a arquitetura secular bizantina foi quase totalmente destruída.

Cabeça de Constantino I

Roma, ca. 325

mármore

H. 37 1 / 2 polegadas (95,3 cm)

The Metropolitan Museum of Art, Nova York, NY (26,229)

Esta cabeça colossal de Constantino I foi feita para ser inserido em um busto ou, mais provavelmente, em uma estátua de corpo inteiro sentado, entronizado, do imperador, que teria sido de cerca de dez metros de altura total.

Mechas de cabelo penteado para frente emolduram o rosto barbeado. Sobrancelhas grossas sobre os olhos que estão a olhar para cima. Embora o nariz, boca, queixo e orelhas tenham sido restaurados, a identificação do sujeito é certa. A fisionomia se compara favoravelmente com os traços do imperador como descritas nos retratos imperiais, como também em moedas. Os olhos grandes podem refletir a influência Oriental e também pode indicar preocupações espirituais. A estátua, provavelmente, estava destinada a ser visto de frente.

Colossais estátuas dos deuses eram feitos na Antiguidade para santuários do templo. Uma série de imperadores antes de Constantino tinha erguido tais imagens de si mesmos, em prédios públicos ou fóruns do império, enfatizando o seu poder e status divino. Esta cabeça foi esculpida cerca de um ano depois de Constantino fundou Constantinopla.


Medalhão de Maurice imperador Tibério de um Cinturão de medalhões e moedas

Constantinopla (?), 583

ouro

Diam. 2 1 / 2 polegadas (6,4 cm)

The Metropolitan Museum of Art, Nova York, NY (17.190.147)

Este disco é um dos quatro idênticos medalhões de ouro que, juntamente com doze moedas de ouro, todos montados em molduras simples, formam um cinto. Cintas deste tipo seriam usados ao redor da cintura como um cinto ou faixa de vestuário segura. Alternativamente, eles poderiam ser usados ​​na forma de um colar. Tradicionalmente, a partir da adesão ao gabinete, o imperador romano daria medalhões e moedas como presentes para altos funcionários e nobres. Peças de ouro montadas dessa forma também poderiam ser recebidas como recompensa por serviços militares ou outros. Este tipo de apresentação possibilitava ao  proprietário portar o ouro com ele como um troféu.

A figura é identificada por inscrições como o Mauricius Augusto (forma latina de Maurício) Tibério, que governou como imperador 582-602. Neste, no lado reverso, ele é mostrado usando uniforme militar e com uma coroa pendulia, em uma quadriga triunfal, uma carruagem puxada por quatro cavalos. Nota a auréola atrás da cabeça. O halo, um sinal antigo da divindade Oriental, confirma o status divinamente sancionado do imperador. Sua mão direita está levantada no gesto de aclamação, e em sua esquerda ele segura uma oferta, um globo encimado por uma Nike (Vitória). Os quatro cavalos empinam abaixo o carro em um arranjo simétrico. Acima das cabeças dos cavalos um Chi Rho (XP) e uma estrela de oito pontas podem ser distinguidos. Monograma de Cristo, o Chi Rho, é formado pela combinação das duas primeiras letras gregas na palavra Cristo. O significado da estrela é desconhecido.


Três painéis a partir de um caixão retratando a história de Josué

Bizantino (Constantinopla), século 10

Marfim com vestígios de policromia e douramento; faixas de fronteira do osso com vestígios de policromia e douramento

Top: Emboscada do exercito de Josué em Ai

2 5 / 8 x 5 1 / 8 polegadas (6,6 x 13 cm)

Esquerda: Josué Condena o rei de Ai

2 x 3 3 / 8 polegadas (5 x 8,5 cm)

Direita: Josué é recebe os embaixadores de Gibeão

2 3 / 8 x 3 1 / 2 polegadas (6 x 9 cm)

The Metropolitan Museum of Art, Nova York, NY (17.190.137a-c)

Estas três placas adornavam um caixão. As placas foram fixadas pelo o exterior de uma caixa de madeira. Originalmente, o marfim foi pintado em cores brilhantes e douradas, cujos traços ainda estão visíveis.

Estas placas ilustrar eventos específicos do relato bíblico da conquista de Josué da Terra Prometida, cada um se inscreve com uma citação ou paráfrase da passagem pertinente. Na placa superior avanço dos exércitos de Israel e contra Ai. Abaixo, na placa da esquerda, Josué se senta em um trono, enquanto oito soldados montam guarda. O rei de Ai é trazido diante dele e tem a cabeça inclinada em submissão. Na terceira placa Josué, entronizado e com guardas de atendimento, recebe os embaixadores gibeonitas.

A escultura é magistral. A sensação de espaço ilusionista é criada através da variação da espessura do marfim e pela superposição de figuras. Corpos são prestados de forma convincente sob a roupagem e armaduras, de uma forma que lembra a escultura helenística.

As placas originais com cores brilhantes teria dado a eles uma aparência muito diferente. Imaginar as cenas contra um fundo azul brilhante, dentro de quadros roseta de vermelho escuro. Inscrições e os olhos eram prestados em preto. Análise química determinou que as cores foram feitas a partir lápis-lazúli, vermelhão, e malaquita. A armadura e capacetes brilhavam em ouro.

Com base na excelência da obra e da rica coloração, podemos dizer que as placas foram provavelmente feitos nas oficinas do palácio de Constantinopla. A inclusão de bustos em meio à rosetas oferece um adicional de detalhes “antigo”, funciona semelhante ao greco-romano. Um manuscrito, como o Rolo de Josué foi provavelmente usada como fonte para as ilustrações.

Pingente e Alfinete

Bizantino (Constantinopla), metade final do século XI início do século XII

Ouro e esmalte cloisonné (do francês cloison, divisão – técnica de trabalho em esmalte no qual tiras finas de metal são coladas sobre uma superfície, formando um desenho)

Pingente: com alça h. 1 7 / 8 de polegada (4,9 cm)

The  Metropolitan Museum of Art, New York, NY (1990.235a, b)

O pingente de ouro é oco e é aberto no topo. Ornamentos, tais eram usadas em pares por homens e mulheres, perto do templo ou nas bochechas. O laço articulada no topo pode ser aberto para que o pingente possa ser suspenso em um turbante, touca, banda, ou mesmo o cabelo. Eles eram provavelmente um elemento de vestuário da corte.

 A cavidade foi, provavelmente, para conter um pedaço de pano embebido em óleo aromático, que cercam o utente com perfume. O alfinete poderia ter sido usado para inserir o pano no orifício. Este tipo de ornamento pessoal pode ter sido inventado em Constantinopla, e este pingente pode muito bem ser o exemplo mais antigo sobrevivente.

O pingente e o alfinete são decorados e muito finamente executados com cloisonné esmaltes em cores vivas – vermelho, azul e verde. Sobre o pingente um medalhão central com uma cabeça sem barba masculina, possivelmente um anjo ou São João, é cercado por um intrincado padrão de flores minúsculas, palmas interligadas, e multicoloridos fronteiras padronizadas. O alfinete é coberto com cruzes minúsculas.

Pingente cloisonné

Islâmica (egípcio), século 11O

Ouro: fabricados a partir de fios e tiras de folha; conjunto com cloissonné esmalte e turquesa, originalmente descritos com pérolas amarradas e / ou pedras

1 3 / 4 x 1 3 / 8 polegadas (4,5 x 3,5 cm)

The Metropolitan Museum of Art, Nova York, NY (30.95.37)

O pingente incorpora na sua ourivesaria o vocabulário básico da produção de jóias nos domínios fatímidas na segunda metade do século XI. O verde translúcido e opacos esmaltes brancos e vermelhos parecem ter composições consistentes com o que se sabe da vidraria islâmica e tecnologia vidros do período


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